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Histoire du thé Oolong

Publié: lundi 01 octobre 2018

Tout comme le thé blanc, aucun document officiel ne permet de savoir quand le premier thé oolong a été préparé. Cependant, le folklore populaire attribue les origines et l’histoire du thé oolong à un humble cultivateur de thé de la dynastie Qing en Chine. Les légendes affirment qu'un soir, après une journée de plumage, le cultivateur de thé, sur son chemin du retour, a été distrait par un cerf. Il a oublié de traiter les feuilles ce jour-là, à la suite de quoi elles ont commencé à se faner et à s'oxyder naturellement.

Au lieu de laisser ces feuilles disparaître, il décida quand même de les traiter, mais étant donné qu'elles avaient déjà commencé à brunir, elles ne les soumirent qu'à un peu plus d'oxydation. Le thé résultant ressemblait à un thé noir, mais sans amertume et manquait de force tannique. C'était plus doux, plus doux et parfumé. Il a nommé ce thé d'après son nom, le Wu Long.

En mandarin, Wu Long signifie aussi Black Dragon, qui en est un autre nom.

Une autre théorie attribue les origines du thé oolong à la dynastie Tang et au concept alors populaire consistant à offrir des thés en hommage à l'empereur. Le thé Tribute (appelé Beiyuan) était généralement présenté sous la forme d'une brique (comprenant des thés noirs) sur laquelle était apposé un sceau du phénix ou du dragon. Lorsque le concept des thés en brique s'est démodé, les thés transformés en briques ont été fabriqués et vendus en vrac. Ces thés avaient maintenant les marques d'un thé oolong - ils étaient naturellement oxydés dans un panier en bambou, roulés en petites boucles et cuits au four.