Historia herbaty Oolong

Published: poniedziałek 01 październik, 2018

Podobnie jak biała herbata, nie ma oficjalnych zapisów, które mogłyby zidentyfikować, kiedy została wyprodukowana pierwsza herbata oolong. Popularny folklor jednak przypisuje pochodzenie i historię herbaty oolong skromnemu plantatorowi herbaty z chińskiej dynastii Qing. Legendy głosiły, że pewnego późnego wieczora, po dniu wyrywania, plantatora herbaty, w drodze powrotnej, rozpraszał jeleń. Zapomniał obrabiać liście tego dnia, w wyniku czego zaczęły więdnąć i naturalnie utleniać.

Zamiast pozwolić, by te liście zostały zmarnowane, postanowił je przetworzyć, ale biorąc pod uwagę, że już zaczęły się brązować, poddawano je tylko nieco większemu utlenianiu. Uzyskana herbata była podobna do czarnej herbaty, ale bez goryczy i brakowało siły tanicznej. Był gładszy, słodszy i pachniał. Nazwał tę herbatę po sobie, Wu Long.

W języku mandaryńskim Wu Long oznacza także czarny smok, który jest innym imieniem.

Inna teoria mówi o pochodzeniu herbaty oolong od dynastii Tang i popularnej wówczas koncepcji przekazywania herbat hołdu cesarzowi. Herbata hołdowa (określana jako Beiyuan) była zwykle prezentowana w postaci cegły (zawierającej ciemne herbaty), którą opatrzono pieczęcią feniksa lub smoka. Gdy koncepcja herbat z cegły przestała być modna, produkowano i sprzedawa- no luźne herbaty wyprodukowane z cegieł. Herbaty te miały teraz łożyska herbaty oolong - były naturalnie utlenione w bambusowym koszyku, zwinięte w małe loki i wypieczone w piecu.